支店ダイアリー

【総合企画室】水の巡礼

私の育った故郷は温泉の湧き出る下関市のだいぶ田舎の方で、昔から湧水や井戸水など冷たくて美味しい水が身近にありました。
実家を出てからアパートで水道水を使うようになり、その有難さを最近よく感じます。
せめて飲む水だけでも美味しいものを…!
そんなちょっとした思いから、ここ2、3年美味しい湧水を各地で探し歩いています。
今回はお気に入りの湧水スポットを少しだけご紹介します。
 
山口・九州にはたくさんの水源があるのですが、山口県美祢市の有名な「別府弁天池」をご存知でしょうか?
日本名水100選にも選ばれており、その透明度の高さとエメラルド色の美しさにテレビでもよく取り上げられています。

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水質はカルシウムを含んだ硬質で代謝アップにも良いのだそう。
しかしなぜこんなにも澄んだ青い色なのか未だ解明されていないそうです。
下関からは少し遠いので半年に1度くらいしか訪れる事ができないのですが、山口市方面に行った際はペットボトルにたっぷり汲んで帰ります。
この美しい湖水を眺めるだけで癒されますね。
 
一番のお気に入りは下関長府の霊鷲山の麓にある水汲み場。
古い住宅や田畑に囲まれた一角にポツンとあり、最初は見つけるのに苦労しました。
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いつもお線香やお供え物があり綺麗に掃除され、地元の方に大切にされているんだな~とその様子からも伺えます。
お賽銭を入れ、「お水をいただきます」とお地蔵様に手を合わせて1週間分だけのお水を頂いて帰ります。
なぜか懐かしいような不思議な元気を貰える場所です。
(場所が少し分かりにくいので気になる方はご一報ください)
 
そして、8月の連休には熊本県で2度目の水巡りをしました。

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2年前に阿蘇神社に参拝して湧水を巡り歩いたのですが、今回の地震でその阿蘇神社が倒壊したニュースを見てからどうしてもまた行きたいと思っていました。
参拝した思い出の神社は無残に崩れ去っていて今はもう元の姿を思い出すことができません。

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しかし街中に脈々と流れる水は変わらず街を潤し、観光客を呼び寄せ、再び活気ある熊本県に戻りつつあるようです。

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あの熊本地震の当日、別府弁天池が濁ったのは地元で有名な話ですが、台風や大雨でも濁らないその池が濁ったのは、実は東日本大震災以来だそうです。
山や森、地球環境を守ることは、私達を含む全ての生き物に不可欠な水を守る事と密接に繋がるんだなと再確認しました。

そんなことを考えながら今日も水汲み場に車を走らせます。
 
◇総合企画室 佐伯友香

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